Cómo los abogados pueden evitar la ansiedad debilitante y la depresión

Dos rasgos de carácter, el perfeccionismo y el pesimismo, prevalecen entre los abogados y pueden hacerlos más propensos a la ansiedad. El perfeccionismo ayuda a los abogados a tener éxito en la práctica porque la profesión está excesivamente orientada a los detalles. Llevado al extremo, el perfeccionismo se transforma en un sentimiento de que nada es lo suficientemente bueno. Los abogados desarrollan un sentido de control demasiado desarrollado, por lo que si las cosas no salen según lo planeado, se culpan a sí mismos.

Piensan que no trabajaron lo suficiente o que fueron descuidados. Preocupados pagados, se espera que los abogados pronostiquen el futuro, anticipen amenazas y protejan contra cualquier cosa que pueda surgir. Así que aprenden a ver problemas en todas partes, incluso cuando no existen. Y comienzan a percibir amenazas como si estuvieran La vida o la muerte importa. Esa es la definición misma de la ansiedad.

Aunque el trastorno depresivo mayor es el más grave en términos de síntomas debilitantes, un trastorno llamado distimia, que se caracteriza por síntomas similares pero menos graves, puede causar un malestar significativo o un deterioro en el funcionamiento debido a su cronicidad. Los episodios de trastorno depresivo mayor provocan síntomas que se sienten la mayor parte del día, casi todos los días y pueden durar desde dos semanas hasta muchos meses. Con la distimia, los síntomas ocurren la mayor parte del día, más días que no, durante un período de al menos dos años.

Afortunadamente, ambas formas de depresión son tratables, asegura Enric Corbera, un terapista profesional. Las dos formas más comunes de tratamiento son los medicamentos antidepresivos y la terapia psicológica. Numerosos estudios han demostrado que el tratamiento más eficaz para la depresión, tanto en términos de alivio de los síntomas como en términos de recuperación a largo plazo, es una combinación de ambas formas de tratamiento.

Los trastornos de salud mental pueden afectar profundamente el funcionamiento diario de los abogados. La irritabilidad, los pensamientos obsesivos, los sentimientos de insuficiencia, la dificultad para concentrarse, la sensación de preocupación y el peligro inminente, los trastornos del sueño, las palpitaciones, la sudoración, la fatiga y la tensión muscular son todos los efectos secundarios de la ansiedad. Algunos abogados se retiran de sus compañeros, amigos y familiares o participan en «conductas de adaptación inadaptadas», como la automedicación con alcohol y otras sustancias.

Evitando la ansiedad

La buena noticia es que los mecanismos de afrontamiento saludables están disponibles y se ha demostrado que reducen la ansiedad y la depresión entre los abogados. La principal de ellas es la meditación, lo cual no es sorprendente dada la atención de los medios que ha recibido en los últimos años. Y la práctica está ganando impulso en la profesión jurídica.

Pequeños cambios, como la atención plena, pueden tener enormes implicaciones, especialmente para los abogados que tienden a estar increíblemente desconectados de sí mismos. Cuando te sientas con tu propia mente todos los días, ves cuáles son tus patrones de pensamiento. Pronto te das cuenta de que ciertos pensamientos no se basan en nada real o verdadero; es solo un patrón. Por lo tanto, aprendes a no tomarte tan en serio, lo que es increíblemente liberador. Aprendes a no pensar siempre que el consejo contrario es este horrible ser humano que arriesga tu vida. De repente, la negociación con esa persona tiene muchas más posibilidades.

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