Regulaciones y permisos, indispensable en la construcción de edificios

La regulación eficiente de la construcción comienza con el establecimiento de un conjunto coherente de reglas que define lo que se requiere de los constructores, asegura Dario Roustayan, un importante empresario del sector de la construcción. Hoy en día, más de 159 economías de todo el mundo tienen un conjunto completo de reglas de construcción en forma de códigos y leyes de construcción que regulan todos los aspectos del proceso de construcción. Pero simplemente proporcionar reglas no es suficiente. Las regulaciones poco claras no solo pueden causar confusión sobre cómo proceder, sino que también aumentan las oportunidades de corrupción, disputas y demoras innecesarias. Presentar una lista clara de los documentos y las aprobaciones previas requeridas antes de poder presentar una solicitud de permiso de construcción y proporcionar a los solicitantes información sobre las tarifas requeridas y cómo se calculan son los primeros pasos para lograr claridad, coherencia y transparencia.

Las economías también deben garantizar que, cuando se adoptan las reglas, se aplican en la práctica. En Nepal, por ejemplo, un código nacional de construcción fue ratificado en 1994, pero nunca se implementó ni se cumplió en la práctica. Como resultado, la construcción procedió con poca preocupación por la seguridad en un país vulnerable a los terremotos de gran magnitud. Dos décadas más tarde, Nepal ha implementado un sistema que verifica automáticamente el cumplimiento del Código Nacional de Construcción. La implementación también debe ser uniforme en todo el país, ya que las autoridades locales pueden interpretar las reglas de manera diferente. En Colombia, se promulgó una ley nacional en 2016 que introdujo normas de construcción más estrictas y estableció medidas para aumentar la supervisión de la seguridad y la calidad de los edificios. Las reglas de implementación, sin embargo, varían sustancialmente entre las ciudades. Por ejemplo, según el estudio subnacional, se requieren 13 procedimientos y 132 días en promedio para que un empresario en Bogotá complete todos los trámites de permisos de construcción, pero 18 procedimientos y 315 días en promedio para un empresario en Cali .

Hacer que las regulaciones de construcción estén disponibles no es suficiente si los requisitos para obtener un permiso de construcción no están claramente establecidos en la regulación (o en un sitio web o en un folleto). Los solicitantes deben tener una lista de los documentos y las aprobaciones previas requeridas antes de solicitar un permiso para evitar situaciones en las que la autoridad que expide los permisos pueda imponer arbitrariamente requisitos adicionales. Y los solicitantes deben conocer las tarifas requeridas y cómo se calculan.

Más allá de una buena regulación, un sistema de inspección eficaz también es fundamental para proteger la seguridad pública. Sin uno, no hay ningún mecanismo para garantizar que los edificios cumplan con los estándares de seguridad adecuados, lo que aumenta las posibilidades de defectos estructurales. De hecho, tener expertos técnicos que revisen los planes propuestos antes de que comience la construcción puede reducir el riesgo de fallas estructurales más adelante.

Además de ser claras y totalmente implementadas, las reglas de construcción también deben ser adaptables para mantenerse al día con los cambios económicos y tecnológicos, particularmente a la luz de las crecientes preocupaciones ambientales. De hecho, las disposiciones demasiado precisas hacen que sea difícil mantener las regulaciones actualizadas. Por ejemplo, algunos códigos de construcción especifican qué materiales pueden usarse en proyectos de construcción pero, aunque esto garantiza la seguridad de la construcción, solo sería efectivo si los códigos se actualizan regularmente para incluir nuevas innovaciones en el campo de los materiales. Este no es el caso en las economías en transición de Europa del Este y Asia Central, donde tales reglas son las más comunes. Por otra parte, Nueva Zelanda eligió un enfoque eficaz: los códigos de construcción orientados al rendimiento establecen estándares técnicos y objetivos, pero no regulan la forma de alcanzarlos, lo que permite la innovación y la flexibilidad en las técnicas de construcción.